Licencias de software y bases de datos

Los sistemas de gestión de bases de datos, se distribuyen, como el resto de aplicaciones, bajo una licencia.

La licencia del software, según la definición de la wikipedia, es “un contrato entre el licenciante (autor o titular de los derechos de explotación) y el licenciatario del programa informático (consumidor del software), para utilizar el software cumpliendo una serie de términos y condiciones establecidas dentro de sus cláusulas”.

Las licencias más comunes del software son:

  • De código cerrado o privativo: El “contrato” establece unos derechos de uso del programa, de distribución, regulación de las copias, cesión, fines de utilización de la aplicación… generalmente no ofrecen el código para que el programa pueda ser modificado por el usuario, copiado, distribuído, etc.
    Sistemas de gestión de bases de datos privadas: MS Access, MS SQL Server, Oracle, InterBase…
    Modelo de negocio: Basado en licencias y soporte.
  • De código abierto o libre: Para que un programa sea libre, se tiene que cumplir 4 requisitos: la libertad de usar el programa, con cualquier propósito; la libertad de estudiar cómo funciona el programa y modificarlo; la libertad de distribuir copias del programa; la libertad de mejorar el programa y hacer públicas esas mejoras a los demás.
    Dentro de los programas de código abierto, se utilizan distintas licencias:

    • Licencias GPL: El auto conserva el copyright, pero permite modificar, copiar, redistribuir libremente, siempre que sea bajo licencia GPL.
    • Licencias BSD: El autor también conserva el copyright, y se permite modificar, distribuir, variar,… con la libertad de utilizar la licencia que se desee para toda derivación. Permite el uso de código libre en programas no libres.
    • Licencias MPL.

    Sistemas de gestión de bases de datos libres: mySQL (CopyLeft), PostgreSQL (BSD), SQLite (GPL),…
    Modelo de negocio: Instalación, personalización de los programas, soporte técnico, donaciones, etc.

Un ejemplo de uso de software libre, es de Google y mySQL. Google utilizaba mySQL, pero había ciertas características en las que necesitaba una mejor implementación, sobretodo en la disponibilidad de la bases de datos en caso de error. Modificó la aplicación para que se adaptase a sus necesidades y liberó el código para quien desee utilizar las mejoras. (Enlace)

Las licencias no sólo tienen el ámbito de aplicación de los programas informáticos, sino que se pueden aplicar tanto a conocmientos (Wikipedia tiene licencia GPL), fotografías, artículos, etc…

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